Let’s Spin – Casino Player Magazine | Strictly Slots Magazine

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Gaming Arts bringt das Bonusrad auf die nächste Stufe

Von Frank Legato

Es ist kaum drei Jahre her, dass Gaming Arts mit Sitz in Las Vegas, ein langjähriger erfolgreicher Bingo-Anbieter, mit dem Verkauf von Casino-Spielautomaten begann. Seitdem ist die Qualität der Spiele jedoch offensichtlich, da das Unternehmen verschiedene Spielautomatenstile und -genres durchlaufen hat.

Das liegt an den Leuten, die Firmengründer David Colvin und CEO Mike Dreitzer mitgebracht haben. Das Team, das die Slots des Unternehmens entwickelt, wird von Keith Kruczynski geleitet, der ein langjähriger Direktor für Spieleentwicklung bei der ehemaligen Bally Technologies war; und Jean Venneman, ein angesehener Slot-Veteran, der die Entwicklung sowohl bei IGT als auch bei Scientific Games leitete.

Kruczynski, Vice President of Game Development and Design bei Gaming Arts, sagt, dass der Fokus von Anfang an auf der Entwicklung von Spielen lag, die nicht nur ein gutes Spiel- und Gewinnpotenzial haben, sondern auch Spiele, die Spaß machen.

Und Spaß machen die Spiele auf jeden Fall, von der Originalserie „Pop’N Pays“ über das urkomische Hamster Libre bis hin zu einer Reihe anderer einzigartiger Titel.

Dieses Hamster-Spiel – Sie haben es erraten, es gibt Hamster-Charaktere, die laufen, um ein Rad zu drehen – schloss sich dem Inferno Wheel mit dauerhafter Funktion als frühe Spiele von Gaming Arts an, um einen Rad-Spinning-Bonus zu bieten. In diesem Jahr erreicht das Wheel-Game mit Let’s Spin, einer neuen Spieleserie, die wie alles andere die Reifung von Gaming Arts als Slot-Anbieter repräsentiert, neue Höhen.

Zum einen ist es die erste Spieleserie des neuen VertX Grand-Gehäuses von Gaming Arts, dem ersten Einzelbildschirm-Gehäuse des Herstellers im Hochformat. Es ist ein wunderschönes, hochmodernes Gehäuse mit einem vertikalen 49-Zoll-Monitor, der ultrahelle, hochauflösende 4K-Grafiken für eine beeindruckende Präsentation ausstrahlt. Es ist auf Komfort ausgelegt, mit Tastenfeldern, einem Handy-Ladegerät und zwei strategisch platzierten Play-Tasten.

„Wir freuen uns sehr, unser erstes Hochformat-Gehäuse und einen ultrahellen 49-Zoll-LCD-Monitor auf den Markt zu bringen“, sagt Venneman, Chief Commercial Officer von Gaming Arts. „Es hebt all unsere wunderbaren Grafiken unglaublich gut hervor.“

Vor allem bietet das Cabinet ein Spielerlebnis, das das Beste aus seinen beiden ersten Spielen, Let’s Spin und Let’s Spin Vegas, herausholt. Beide bieten eine neue Art von Raderlebnis, letzteres verpackt in ein klassisches Sin City-Thema. „Das ist anders“, sagt Venneman, die ein oder zwei Dinge über Wheel-Games weiß – sie leitete die Entwicklung des ursprünglichen Wheel of Fortune Mitte der 1990er Jahre bei IGT. „Dies ist ein konzentrisches Rad, und es kaskadiert, wenn die Funktion mit den darunter liegenden Walzen verbunden ist.“

Multiplikatoren über Multiplikatoren

Let’s Spin ist definitiv kein durchschnittliches Radspiel. Das Basisspiel ist ein Spiel mit fünf Walzen und 243 Gewinnmöglichkeiten, von dem Kruczynski sagt, dass er es bevorzugt, weil die Gewinne – ausgelöst durch benachbarte Symbole ohne Gewinnlinien – für die Spieler sofort leicht zu verstehen sind. „Wir haben einige Line-Games da draußen, aber wir neigen dazu, uns dem Design zuzuwenden“, sagt er. „Das war unser Fokus, denn eines der frustrierendsten Dinge, als ich zum ersten Mal in die Branche kam, war nicht zu wissen, wie man gewinnt, wenn es welche gibt [multiple] Gewinnlinien.“

Dieses spezielle Setup bietet 243 mögliche Gewinnmöglichkeiten bei jedem Spin. „Ich mag es, wenn der Spieler es versteht“, sagt Kruczynski. „Wenn man ein Spiel richtig gestaltet, können die Spieler sehr schnell das Wesentliche erkennen.“

Die Walzensymbole sind klassisch – Kirschen, 7er, Kartenfarben und Fruchtsymbole, mit Symbolen wie Würfeln und Spielautomaten, die in der Vegas-Version hinzugefügt wurden.

Oben auf dem Walzen-Set befinden sich vier konzentrische Räder, jedes mit Slices, die Multiplikatoren von 1X bis 5X anzeigen, sowie Symbole, die vier Stufen des progressiven Jackpots darstellen – einen Mini, einen Minor, einen Major und einen Mega, wobei der Hauptpreis auf 100.000 Credits zurückgesetzt wird der Nennwert – 1.000 US-Dollar für die Penny-Version des Spiels. Die Jackpot-Werte steigen, wenn mehr Räder aktiviert werden. (Der Mini steht auf dem ersten Rad, der Mega auf dem zweiten, der Major auf dem dritten und der höchste Jackpot des Spiels auf dem äußersten Rad.)

Das Rad wird häufig durch eine einfache Kombination auf den Walzen ausgelöst – ein „Let’s“-Symbol auf der ersten Walze und „Spin“-Symbole auf der zweiten bis fünften Walze. Wenn ein Spieler „Let’s“ auf der ersten Walze und „Spin“ auf der zweiten drückt, aktiviert er das erste konzentrische Multiplikatorrad. Wenn das erste Symbol gelandet wird und „Spin“-Symbole auf anderen Walzen als der zweiten landen, bleiben diese Symbole für drei Drehungen auf dem Bildschirm, was dem Spieler zusätzliche Chancen gibt, mehrere Raddrehungen zu landen.

Das „Let’s“-Symbol auf der ersten Walze zeigt einen Kreditbetrag an. Bis zu vier „Spin“-Symbole auf benachbarten Walzen bewirken, dass sich die entsprechenden Räder drehen, und Multiplikatorsymbole, die landen, werden miteinander multipliziert und auf den Guthabenbetrag angewendet. Zum Beispiel würde ein 300-Credits-„Let’s“-Symbol mit Radmultiplikatoren von 3X, 2X und 5X einen Bonus von 9.000 Credits ergeben – dreimal zweimal fünf, für einen 30X-Preis.

Beim Freispielbonus, bei dem drei Bonussymbole 14 Freispiele auslösen (das Feature kann innerhalb der Freispiele nachgetriggert werden), wird laut Kruczynski die Häufigkeit der Raddrehungen hochgeschraubt. „In den kostenlosen Spielen kommt es ziemlich häufig vor, dass Sie alle vier Räder auslösen“, sagt er. „Und die Multiplikatoren multiplizieren sich.“

Let’s Spin wurde vom gesamten Gaming Arts-Team getestet, von Ingenieuren bis hin zu Gründer und CEO Colvin, sagt Kruczynski. „Bei einigen kamen Familienmitglieder herein und spielten, um Feedback zu geben, und das war hervorragend.“

Kruczynski sagt, der beste Teil von Let’s Spin ist die Vorfreude. „Mit diesem Riesenrad und dessen Auslösen leicht zu verstehen, gibt es Aufregung und Vorfreude mit dieser anhaltenden Funktion“, sagt er. „Sobald Sie das ‚Let’s‘-Symbol haben, bleiben die ‚Spin‘-Symbole für drei Drehungen auf dem Bildschirm, sodass der Spieler sieht, dass nur ein weiteres Symbol auf Walze 2 ihn wirklich aus dem Park werfen wird.“

Laut Venneman debütiert Let’s Spin am 5. August im Colusa Casino Resort in Nordkalifornien, dicht gefolgt vom Pechanga Resort Casino in der Nähe von San Diego. Bei Redaktionsschluss stand die endgültige Genehmigung in Nevada aus.

Die neuen Angebote von Gaming Arts bieten jedoch noch viel mehr.

Die Pub-Serie

Let’s Spin und Let’s Spin Vegas sind nur der Anfang für das neue VertX Grand-Gehäuse von Gaming Arts. Direkt hinter diesen Spielen befindet sich die sogenannte „Pub Series“, eine unterhaltsame Gruppe von Spielen, die sich nach den Stilen von Pubs auf der ganzen Welt richten.

Zuerst wird Kaleigh’s Pub sein, das die irische Bar feiert; und Anastasia’s Tavern mit einem russischen Wodka-Thema. Dann kommen Isabellas Tequileria mit der mexikanischen Tequila-Atmosphäre und Sophias Keller, der eine italienische Weinbar darstellt.

Jedes Spiel enthält clevere Funktionen, die sich um die Hauptfigur drehen, die beispielsweise Ihr Glas für vier Drehungen in einem anhaltenden Wild-Feature auffüllt. Schnapsgläser tauchen auf, um Multiplikatoren zu vergeben.

Kruczynski sagt, seine Inspiration für diese Serie kam aus seiner Bally-Zeit, als das Spiel Heidi’s Beerhaus zu seinen Lieblingskreationen gehörte. „Eine meiner besten Erinnerungen war der Spaziergang durch die Casinos, als Heidi’s Beerhaus herauskam. Sobald die Musik gespielt wurde, haben sich die Leute wirklich dazu hingezogen. Und ich dachte, es gibt nicht genug Spielautomaten, die das Bar-Sein feiern, denn Trinken und Glücksspiel gehen Hand in Hand.“

Alle Titelfiguren der Pub-Serie machen Spaß, und die Spieledesigner hatten sogar Spaß daran, sie zu erstellen – sie basieren auf Mitgliedern des Gaming Arts-Teams. („Sophia“ basiert tatsächlich auf Venneman.) „Wir hatten die Gelegenheit, unsere eigenen Leute zu präsentieren, also hatten wir Spaß daran“, sagt Kruczynski.

Jedes der Spiele der Pub-Serie bietet auch originelle, angepasste „Toe-Tapping“-Musik hinter allen Funktionen.

„Bei allen Spielen haben wir viel Zeit, Energie und Kreativität darauf verwendet, die Songs zu komponieren und zu orchestrieren“, sagt Kruczynski. „Das wurde alles im Haus gemacht. Und diese Melodien sind so eingängig, es ist fantastisch.“

Alles dreht sich wieder um Spaß, angefangen bei Let’s Spin und Let’s Spin Vegas bis hin zu all den Pub-Themenspielen.

„Der Spaß für den Spieler ist seit dem ersten Tag unser MO“, sagt Kruczynski. Es zeigt sich auf jeden Fall.

Slot-Typ

Video-Slot mit fünf Walzen und 243 Gewinnmöglichkeiten; Radbonus mit Multiplikatoren; Freispielbonus; vierstufiger progressiver Jackpot; Penny bis 50 $ Stückelungen

Amortisations-%-Bereich: 85%–96%

Durchschnittliche Trefferhäufigkeit: Ungefähr 40%

Top-Jackpot: Progressiv; wird auf 100.000 Credits mal Nennwert zurückgesetzt